Archiv pro štítek: Robert Ludlum

Křik Halidonu

Autor: Robert Ludlum Nakladatelství: Domino Rok vydání: 1999 Počet stran: 415

Stejně jako každý literární žánr, tak i ten špionážní nebo chcete-li politický román má svoje klasiky. Kdo se aspoň částečně orientuje, jako první mu na mysl vytanou Frederick Forsyth, Graham Greene nebo John le Carré. Je jich mnohem víc, proš je ale všechny vypisovat? S velkým zdráháním uvádím i Dana Browna. Spíše než spisovatel to je literární dělník toužící po slávě a penězích a kvůli tomu je schopen před celým světem dělat ze sebe hňupa. Ostatně téměř pohrdlivý postoj nedávno zesnulého Umberta Eca k Brownovi hovoří za vše. 

Kdo tady ale rozhodně nesmí chybět, je Robert Ludlum. Během života, který před šestnácti lety pohasl, si vysloužil přízvisko “čtivý Forsyth.” Tady asi není třeba cokoliv dodávat. Jeho někdy až neuvěřitelná znalost prostředí tajných služeb, postupů policie, ale i zákulisních politických her mu dávala potenciál, kterého při psaní využíval.

Bohužel po jeho smrti pod jménem Robert Ludlum začaly vycházet tituly nemající s jeho psaním pranic společného. Nakladatelství vlastnící práva se rozhodlo dál vydělávat peníze na jeho jménu. To ale není případ Křiku Halidonu, první vydání totiž spatřilo světlo světa již v roce 1975. Mimochodem jej Ludlum napsal pod pseudonymem Jonathan Ryder.

Alex McAuliff je zkušený a ve svém oboru respektovaný geolog mající za sebou řadu vědeckých výprav. Společnost Dunstone se na něj obrátí s nabídkou vést výpravu do hloubi jamajské džungle za účelem jistého projektu. Odměna je více než štědrá – dva miliony dolarů. Členy výpravy si McAuliff může vybrat sám, o pravém účelu výpravy však musí pomlčet.

Nedlouho po skončení schůzky se zástupci Dunstone se na něj obrátí agent britské tajné služby. McAuliff se dozvídá, že jedna taková výprava již před časem proběhla a všichni její členové během ní zemřeli. Podezřelí jsou právě lidé z Dunstone. MI5 začne McAluliffa připravovat na nelehký úkol, který ho na Jamajce čeká. Ovšem i ona má svoje zájmy. Alex McAuliff se tak ocitá mezi dvěma mlýnskými kameny, kromě odhalení, o co na Jamajce doopravdy jde, musí to nejdůležitější – přežít.

„A pak ho McAuliff uviděl. Za pomalu se zavírajícími dveřmi, na zadním konci chodby. Zavalitého muže ve tmavém saku a světlých kalhotách. Právě odemkl dveře a chystal se vstoupit do pokoje; při tom si odhrnul sako, aby vrátil klíče do kapsy u kalhot. Pod sakem zazářila žlutá košile. Dveře výtahu se zavřely.“

Stojí za to položit vedle sebe knihy vyšlé před desítkami let a těmi, které se v nabídce knihkupectví objevily relativně nedávno. Dnešní tituly nesoucí Ludlumovo jméno jsou jako vystřižené ze série o nesmrtelném agentovi Jamesi Bondovi. Jedna akce střídá druhou, děj má spád a spíše než o literaturu jde o popisy klipů. Čtenář nemusí čekat dlouho, aby věděl, s kým má tu čest, kdo kope za hodné a kdo za ty zlé.

Křik Halidonu je vyprávěn o poznání pomaleji, leckdo by mohl říct rozvláčněji. Scény jsou popisovány s větším rozmyslem a dějové zvraty si tak trochu dávají načas. Při popisu tehdejších reálií občas narazíme i na roztomilý archaismus a o to snáze se přeneseme do sedmdesátých let minulého století.

Křik Halidonu jinak splňuje všechny atributy předchozích i budoucích knih Roberta Ludluma. Opět tady máme hrdinu, který se nikoliv vlastním přičiněním připlete do „velké hry velkých hochů“ a je postaven do role “sám proti všem”. Tedy když nepočítáme krásnou ženu, která nesmí chybět a v níž hlavní hrdina najde nejen morální oporu.    

Křik Halidonu je sázka na jistotu. Je to precizně napsaný špionážní román, jaký od klasika žánru můžeme čekat. Samozřejmě je možné, že čtenář zvyklý na rychlé čtení, nad pozvolna vyprávěným příběhem ohrne nos. To je ale problém čtenářův nikoliv pana spisovatele. 

Související:

Robert Ludlum – Jansonův rozsudek

Robert Ludlum – Pařížská hrozba

Robert Ludlum – Projekt Kassandra

Robert Ludlum – Matlockovo ultimátum

Robert Ludlum – Agent bez minulosti

James Grady – Šest dnů Kondora

Robert Ludlum – Hádův faktor

Jansonův rozsudek

Jansonův rozsudek

Autor: Robert Ludlum Nakladatelství: Domino Rok vydání: 2004 Počet stran: 515

Paul Janson je agentem ve výslužbě.  Tajné operace pověsil na hřebík a živí se jako bezpečnostní poradce. Firmy si ho najímají, aby jim pomohl se zabezpečením citlivých dat a dalších důležitých věcí, o které žádný byznysman či obchodník nechce přijít. Zkušenosti z práce v tajných službách tady využívá takříkajíc beze zbytku.

Při čekání na letišti Paula osloví Marta Langová – pravá ruka slavného filantropa Petera Novaka. Jejího šéfa unesla skupina teroristů a po Paulovi chce, aby se jej pokusil zachránit. Paul po chvíli váhání souhlasí. Dá dohromady tým bývalých kolegů a společně se vydají na nebezpečnou misi.

Z počátku jde všechno hladce, přesto se nakonec záchranná mise nezdaří. Paul navíc zjišťuje, že mu jde kdosi po krku. Podle způsobů boje a použité techniky to vypadá na profesionální zabijáky, konkrétně lidi z Konzulárních operací, pro které Paul kdysi sám pracoval. Nezbývá mu tedy nic jiného, než se pokusit zůstat naživu a zároveň zjistit, do jaké hry se zapletl.

Robert Ludlum

Jansonův rozsudek splňuje všechny atributy Ludlumových knih.  A to přesto, že tento román Ludlum již nenapsal.  Jansonův rozsudek vyšel dlouhých jedenáct let po Ludlumově smrti. Román vznikl na základě spisovatelových poznámek nalezených v jeho pozůstalosti, o dokončení se postaral některý z nájemných spisovatelů „Ludlumovy literární manufaktury“. Vraťme se ale zpátky ke knize.

V hlavní roli vystupuje hrdina, který se dostane do pozice „jeden proti všem“. Ač o to vůbec nestojí, je okolnostmi zatažen do velké mezinárodní konspirace a sám se pouští do jejího odhalení.  S pomocí dávných přátel jde po stopách vedoucích až do nejvyšších pater politiky.

Janson se zadíval na druhou stranu dvora, nic však neviděl. Theo byl schovaný. Nebo mrtvý. Sykl do mikrofonu. Snažil se, aby tiché tsk splynulo se skřehotem hmyzu a ptáků. Vzápětí uslyšel stejnou odpověď. Katsaris byl na místě a připraven. Musel udělat zásadní rozhodnutí: Je nebezpečné ty chlapy zneškodnit? Nejsou jen návnada? Janson se opatrně napřímil a upřel zrak do oken za železnou mříží.

I když má Janson zkušenosti z mnoha tajných operací a prošel i peklem války ve Vietmanu, dochází k momentům, kdy si musí sáhnout na dno svých sil. Táhne mu na padesátku a nejlepší roky má už za sebou. Kde nestačí fyzicky, pomáhá si důvtipem a zkušenostmi.

Autor se tradičně představuje coby znalec prostředí armády a tajných služeb. Do detailu popisuje postupy, které vládní i jiné tajné organizace používají. Zaměřuje se na konkrétní typy ručních zbraní a čtenáře seznamuje s jejich vlastnostmi a možností použití. Skalní fanoušci vojenské techniky si tak mohou přestávky ve čtení krátit dohledáváním fotografií a dalších informací na internetu.

Související:

Robert Ludlum – Pařížská hrozba

Robert Ludlum – Projekt Kassandra

Robert Ludlum – Hádův faktor

Robert Ludlum – Matlockovo pověření

James Grady – Šest dnů Kondora

Projekt Kassandra

Projekt Kassandra

Autor: Robert Ludlum, Philip Shelby Vydavatelství: Domino Rok vydání: 2002 Počet stran: 303

Druhý příběh podplukovníka Jonathana Smithe začíná v italských Benátkách, kam je vyslán, aby se setkal se svým dávným přítelem Jurijem Dankem – plukovníkem Lékařské vyšetřovací divize ruské armády.

Danko již nějaký čas spolupracuje s americkou tajnou službou a pravidelně ji informuje o dění na ruské straně. Jenže nyní má jeho zpráva jiný než informativní charakter – je to žádost o záchranu. Dříve než se oba přátelé setkají, Danko je zavražděn. Ještě před svou smrtí však stihne Smithovi předat důležitou zprávu – kdosi chce ukrást virus neštovic z ruských laboratoří.

Robert Ludlum

„Smith skočil do dalších nouzových dveří a opět se ocitl v čekárně plné cestujících. Když se otočil, viděl záda lidí, kteří právě vystoupili z autobusu. Prohlížel si moře tváří kolem sebe. Treloar přece nemohl uniknout. Tak rychle by to nedokázal. A pak ho spatřil, nejdřív jen koutkem oka. Byl to však nepochybně Treloar. Stál za posuvnými skleněnými dveřmi, které vedly na chodník, u nějž čekaly taxíky, limuzíny i soukromé vozy.“

Čtenáře knih Roberta Ludluma Projekt Kassandra nejspíš nepřekvapí. Je to další z řady špionážních románů, ve kterých Ludlum ohromuje znalostí prostředí tajných služeb a orientací ve vysoké politice.

Je otázkou, do jaké míry mají popisované situace a postupy operativců reálný základ. Vzhledem k tomu, že ho svého času CIA nechala sledovat, aby prověřila jeho aktivity, o naprostou fikci se patrně jednat nebude.

Hrdinové Roberta Ludluma se často rekrutují z řad obyčejných lidí, kteří jsou během událostí přinuceni mobilizovat síly, postavit se mnohem silnějším a připravenějším soupeřům a častokrát bojovat o holý život.  To je jedním z faktorů, který dodává jeho knihám na kouzlu a osobitosti. V případě Projektu Kassandra to neplatí.

Jonathan Smith je podplukovník americké armády, který prošel náročným tréninkem a řadou bojových akcí. To je možná jediná věc, která by skalním příznivcům knih Roberta Ludluma mohla vadit. Na druhou stranu stále se jedná o strhující a svižné čtení na úrovni.

Související:

Robert Ludlum – Hádův faktor

Robert Ludlum – Agent bez minulosti

Robert Ludlum – Pařížská hrozba

Robert Ludlum – Matlockovo ultimátum

Hádův faktor

Hádův faktor

Autor: Robert Ludlum Vydavatelství: Domino Rok vydání: 2001 Počet stran: 388

Knihy Roberta Ludluma se obvykle řadí do oblasti politického nebo špionážního thrilleru. Politické konspirace, mezinárodní spiknutí, rejdy tajných služeb, zkorumpovaní politici bažící po zisku a moci a řada dalšího je pro Ludlumovy romány vyloženě typické.

Ani v případě Hádova faktoru nemá cenu očekávat vybočení ze zajetých kolejí. Naštěstí.Román Hádův faktor se odehrává na území Spojených států amerických v nedávné minulosti. Přesněji na přelomu našeho století. Jonathan Smith je výzkumníkem zaměstnaným americkou armádou, dokonce má za sebou zkušenosti z bojových akcí.

Robert Ludlum
I když je nositelem vojenské hodnosti, jeho hlavním bojištěm je laboratoř a sterilně čisté prostředí plné zkumavek a dalšího chemického vybavení. Jeho nepřítelem jsou bakterie a smrtelné viry.
    „Pak vystřelil zámek velkým samopalem. Z laboratoře nad jejich hlavami se ozvaly výkřiky hrůzy, dveře se však rozletěly, což bylo podstatné. Opatrně vstoupili. Téměř okamžitě narazili na druhé dveře. Když Smith výstřelem otevřel i je, ocitli se ve velkém a dobře zařízeném obývacím pokoji.“

Smith se zrovna vrací z mezinárodní konference, když na několika různých místech světa zemřou lidé na záhadný smrtící virus. Vzápětí se Smith stane terčem několika pokusů o zabití. Než dorazí domů, zemře na dosud neznámý virus další oběť – jeho snoubenka Sophie.

Zoufalý Smith se na vlastní pěst vydává pátrat po příčinách těchto úmrtí. Zjistí, že jde o mnohem víc, než náhodná onemocnění. Dostane se na stopu obřímu spiknutí sahajícího až do nejvyšších politických pater.

 Pro romány Roberta Ludluma je charakteristický model – hrdina, který se proti svojí vůli dostane do kolotoče událostí vlastními silami, většinou proti přesile, bojuje s bezprávím, až ho nakonec zdolá. Hádův faktor se odvíjí v podobném duchu.

V knize se střídají akční scény s poklidnými, především na dialozích postavenými momenty. Pravda, na několika místech je čtenář „zatahán za řasy“ drobnou kostrbatostí, ale taková místa se dají spočítat na prstech jedné ruky. Nemluvě o tom, že příběh se odvíjí takovou rychlostí, že tyto vady na kráse ne každý zaznamená. Ostatně spíše než autor, je na vině překladatel.

Hádův faktor je čtivá kniha s rychle se odvíjejícím příběhem. Vlastně to je jízda ve stylu start – cíl. Jediné, co jí lze vytknout, je přebal. Ostatně to platí pro celou řadu knih od Roberta Ludluma. Od vydavatelství Domino jsme si však již zvykli na větší hrůzy. Jestli budete román číst na čtečce, jako třeba já, může vám to být stejně jedno.
Související:

Matlockovo pověření

Matlockovo pověření

Autor: Robert Ludlum Vydavatelství: Domino Rok vydání: 2007 Počet stran: 303

Knih věnujících se detektivnímu, respektive špionážnímu tématu vychází bezpočet. Pozoruhodné je, že těch opravdu dobrých zase tolik není. Romány od Roberta Ludluma jsou světlou výjimkou a to přesto, že před třinácti lety navždy opustil tento svět.

Za svůj život stačil vydat devětatřicet románů, z nichž většina dodnes platí za naprostou špičku žánru. Není náhodou, že si vysloužil přezdívku „Čtivý Forsyth“. Matlockovo pověření patří mezi jeho rané knihy a za sebe mohu říct, že pro jejich dobovou atmosféru je mám ještě radši, než ty z opačného konce řady vydaných publikací.

Profesor James Matlock žije poklidným životem univerzitního města Carlye. Má za sebou pár let odsloužených v armádě, ale s vojenským stylem života si do oka zrovna nepadli. Přednáší anglickou literaturu, chodí s přitažlivou studentkou Patricií a k dokonalému štěstí mu nic nechybí.

Robert Ludlum

To se změní v okamžiku, kdy se na něj obrátí zaměstnanec ministerstva spravedlnosti Ralph Loring a odhalí mu šokující tajemství. Ve vedení univerzity působí zločinecká organizace s vlivem dalece přesahujícím hranice města.

    „Posunul stůl, aby agentovi přehradil cestu, a zamířil k východu z baru. Za sebou slyšel skřípot dřeva po linoleu, jak Houston odstrkoval stůl. Pak se ozvalo jeho jméno – agent na něj tiše, ale naléhavě volal, jako by se nemohl rozhodnout, zda ho přimět k návratu i za cenu, že odhalí jeho totožnost. Prošel dveřmi, na chodníku zabočil doprava a ze všech sil se rozběhl. Na konci bloku uskočil do úzké uličky a usoudil, že vede přibližně jeho směrem. Doběhl k domovnímu vchodu, přikrčil se ve dveřích a opatrně vyhlédl k ústí uličky. Po chvíli zahlédl Houstona. Agent s výrazem paniky v obličeji rychle prošel kolem flegmatických dělníků, kteří právě svačili, a Matlock pochopil, že do svého bytu se už nesmí vrátit.“

Šéfové organizace ovládají obchod s drogami a bílým masem, do kterého jsou zapojeni profesoři i studenti. Profesor Matlock je požádán, aby do zločinecké organizace pronikl a pomohl odhalit její strukturu. Hlavním cílem je tajemná postava nejvyššího šéfa vystupujícího pod přezdívkou Nimrod.

Chvíli po rozhovoru však Matlock najde Loringa s prostřelenou hlavou. Je mu jasné, že to, čemu se zdráhal uvěřit coby nesmyslu, dostalo až příliš konkrétní obrysy. Během několika následujících hodin se o Matlocka začne tajemná organizace zajímat. A nejen ona.

 Kniha poprvé vyšla na začátku sedmdesátých let a podle toho je třeba na ní pohlížet. Děj je zasazen do doby, kdy se Amerika pozvolna probírala z drogového rauše, který sebou přineslo hnutí hippie.
Společnost se nyní skoro až hystericky snažila od téhle zkušenosti odstřihnout. Z dnešního pohledu je tak poněkud úsměvné, jaký povyk mohlo v univerzitních kruzích způsobit několik jointů. Tím ale pomyslná legrace končí.

To co je na knihách Roberta Ludluma nejvíce přitažlivé, jsou mistrně vystavěné zápletky a nečekané dějové zvraty. Matlockovo pověření není výjimkou. Stejně jako v jiných románech, tak i tady Ludlum nechává původně nezúčastněného hrdinu vtáhnout do hry zločineckých organizací a tajných služeb.

Pouští se do boje téměř na vlastní pěst, i když si je hned od počátku vědom, že jeho šance na přežití jsou mizivé. Nemluvě o tom, že nemá výcvik, chybí mu zkušenosti a patřičné znalosti. Na druhou stranu je v domácím prostředí a hlavně zná lidi.

 S odstupem času může Matlockovo pověření působit lehce nepatřičně, skoro až archaicky. Hlavně některé dialogy nebo postoje postav jsou poněkud nemístné. Je třeba si ale uvědomit, že od prvního vydání nás dělí více jak čtyřicet let.
Na knihu je možno pohlížet jako na dobovou sondu Ameriky začátku sedmdesátých let. Zapomínat ovšem nesmíme na to hlavní – mistrovsky napsanou detektivku, která ani po mnoha letech neztratila nic ze svého kouzla.
Související:

Agent bez minulosti

 

Agent bez minulosti

Autor: Robert Ludlum Vydavatelství: Domino Rok vydání: 2003 Počet stran: 509

Ještě do nedávna jsem žil v přesvědčení, že knihy Roberta Ludluma za velkou pozornost nestojí. Vlastně že se jedná o brak. Z valné části za to může fakt, že bývají k vidění na pultech pouličních prodejců béčkových a céčkových filmů na DVD společně s podřadnou literaturou typu Daniele Steele. Dneska už vím, že to byl omyl. Knihy tohoto rodáka z New Yorku patří k tomu nejpozoruhodnějšímu, co součásná špionážní literatura nabízí.

Ludlumova znalost prostředí tajných služeb vzbuzuje údiv i dvanáct let po jeho smrti. Věc dokonce zašla tak daleko, že ještě za spisovatelova života na něj své lidi dokonce nasadila CIA. Agent bez minulosti patří k jeho patrně neznámnějším románům. Do masového povědomí se však dostala hlavně jeho filmová podoba s Mattem Damonem v roli Jasona Bourna.
Robert Ludlum

    „Dveře se rozletěly. Jason je okamžitě trhnutím přirazil a pak se o ně celou váhou  opřel. Tím útočníka doslova přišpendlil k rámu. Pěstmi zaútočil proti jeho žaludku, hrudníku i paži. Jeho útok byl tak divoký a prudký, jako by chtěl neznámého vmlátit do výklenku ve zdi. S trhnutím dveře znovu otevřel a prsty pravé ruky vrazil do útočníkova krku. Levou rukou sáhl pod sebe, uchopil světlovlasou hlavu za vlasy a celou postavu přitáhl do místnosti. Mužova ruka ochabla a na podlahu z ní vypadla zbraň, revolver s dlouhou hlavní a tlumičem.“ 

Rybářská loď brázdící vody Středozemního moře objeví tělo neznámého muže. Cizinec je těžce zraněný a šance, že přežije příští dny, je mizivá. V přístavu se ho ujme svérázný doktor. Ke svým problémům s alkoholem si tak přibere další.

Po čase neznámý začne komunikovat, nicméně z předchozího života si nepamatuje nic. Po uzdravení se vypraví po stopách svého minulého života. Netrvá dlouho a v jeho pátrání se objeví tajemná organizace Treadstone.

Současně zjišťuje, že s jeho minulostí není všechno tak docela v pořádku. To mu dochází v momentech, kdy v sobě z ničeho nic najde schopnost holýma rukama se vypořádat se skupinou útočníků.

 Kdo viděl filmovou trilogii a od knihy čeká stejný příběh, bude zklamán. Když pominu úvod, jedná se o zcela rozdílné dějové linie. Narozdíl od filmu je kniha podstatně komplikovanější a dějově rozmanitější.
Velký důraz je kladen na politické zákulisní hry a hlubší souvislosti. Postava hlavního hrdiny je ve srovnání s Mattem Damonem mnohem víc rozervanější. Zmítají jej pochybnosti a nejistota. Jeho vztah s Marií, mladou ženou, kterou potká a která jej provází a pomáhá, je mnohem složitější.

Agent bez minulosti je žánrovka jak má být. Je pár věcí, které vyvolávají pochybnosti, ale kdo by se jimi zabýval a kazil strhující dojem z četby? Těžko například uvěřit náhodě, že hlavní hrdina potká právě doktorku, která mu svými znalostmi a kontakty bude tolik prospěšná. Současně těžko věřit, že by v reálném životě některé věci šly tak hladce jako v knize.

I když knihu Robert Ludlum napsal někdy v roce 1980, svoji pozoruhodnost si uchovala dodnes. Popisuje praktiky a principy práce tajných služeb, které se od těch dob nejspíš radikálně změnily. Na druhou stranu je jasné, že v dnešní době jsou zákulisní hry ještě složitější a pro normálního smrtelníka těžko čitelné.
Pravdou také je, že kdyby Ludlum svoji knihu psal dnes, jednu z hlavních rolí by nepochybně hrály moderní technologie a internet. Nicméně, i když je hodně věcí dávno jinak, tenhle „čtivý Forsyth“, jak je Robert Ludlum někdy označován, má co říct i v dnešní době. A to přesto, že mu bývá v regálech knihkupectví vymezené ne právě důstojné místo.
Související: